O que significa ser bonito? Esta é uma questão que assumiu muitas formas em diferentes sociedades desde tempos imemoriais.

Crescendo, éramos cercados por padrões de beleza irreais. Em minhas viagens de volta ao Sudeste Asiático, costumava ter parentes meus elogiando minha pele clara e me implorando para usar um guarda-chuva, um chapéu grande e protetor solar quando estávamos ao ar livre. Eles queriam ter certeza de que minha pele ficasse o mais pálida possível. Era confuso, para dizer o mínimo.

Cresci na América do Norte, onde vi pessoas na TV tentando propositalmente escurecer a pele por meio de vários métodos de bronzeamento.

No sudeste da Ásia, existe a ideia difundida de que quanto mais clara sua pele, mais atraente você é.

Na verdade, a base boca rosa é uma indústria multibilionária. Por exemplo, “K-beauty” é estimado em uma indústria de 15,2 bilhões de dólares, que deve muito de seu sucesso às estrelas do K-pop. Muito do K-beauty é baseado em produtos clareadores da pele e injeções redutoras de melanina.

Eu costumava me perguntar muito sobre isso, enquanto lutava para me adequar aos padrões de beleza. Por que associamos a pele mais clara a ser mais atraente do que a pele mais escura no Sudeste Asiático e em outros lugares?

Acontece que a história tem algumas das respostas.

Pré-colonialismo

Mesmo antes da combinação de padrões de beleza eurocêntricos impulsionados pelo colonialismo, a pele branca sempre foi favorecida em muitas culturas do Leste Asiático.

Coréia

Por exemplo, na Coréia, a presença de pele branca semelhante a jade com ausência de sardas e cicatrizes remonta à primeira dinastia coreana.

Nos ensinamentos do xamanismo coreano, uma pessoa de pele branca é respeitada. Na verdade, os mitos coreanos de onde se originou o xamanismo coreano ilustram que o primeiro super-humano nasceu branco.

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Na classe alta da dinastia Koryo (918–1392), as crianças lavavam o rosto com água de flor de pêssego para tornar a pele “limpa, branca e transparente”. Antes do casamento, as meninas não mediam esforços para garantir que sua pele fosse tão branca quanto possível, enquanto os homens também buscavam atingir uma tez branca por estar associada à nobreza e à atratividade.

Japão

Há um antigo provérbio no Japão que afirma que “a pele branca cobre as sete falhas”. No Japão, a pele branca era um símbolo de status que remonta a milhares de anos.

Por volta do período Edo (1603-1868), o fenômeno por trás da pele branca atingiu os plebeus. Era considerado um “dever moral” da mulher aplicar pó branco no rosto, a fim de obter uma pele que parecia uma pedra branca polida.

Para as mulheres, usar maquiagem era considerado “boa etiqueta e forma”. Esperava-se que eles estivessem enfeitados com maquiagem desde o início da manhã até tarde da noite, mesmo durante o banho. O processo de aplicação da maquiagem também foi visto como ritualístico, pois era costume fazer a maquiagem em particular.

China

Na China, deusas e Buda eram frequentemente descritos como brancos na arte, literatura e outras formas visuais. Eles também tinham um antigo provérbio que dizia “pele branca pode ajudar a esconder 100 defeitos em sua aparência”.

Na verdade, o branqueamento de rostos é anterior ao período Qin (221 a 206 aC) e era uma fonte de orgulho cultural. Acreditava-se que o rosto clareado não apenas ocultaria os defeitos da pele, mas também aumentaria a simetria facial, principalmente quando em contraste com cílios e cabelos pretos. A maquiagem branca também foi considerada capaz de eliminar rugas e promover juventude e beleza.

Existem até relatos históricos e arqueológicos de mulheres engolindo pérolas na esperança de que se tornassem mais brancas.

Pós-colonialismo

Embora os ideais de beleza amplamente difundidos da pele branca existissem muito antes do colonialismo, a era pós-colonial expandiu a influência ocidental para incluir maquiagem e moda no sudeste da Ásia, que apenas promoveu os padrões de beleza centrados na pele branca e pálida.

Coréia

Quando a Coréia abriu seus portos para países estrangeiros em 1867, maquiagem, roupas e acessórios ocidentais tornaram-se mais facilmente disponíveis para os cidadãos coreanos.

As “novas mulheres” ou “meninas modernas” da Coréia adotaram os padrões de beleza ocidentais. Nos anos 1900, atrizes famosas como Marlene Dietrich eram sinônimos da palavra “beleza” na Coréia.

Por ser uma sociedade historicamente agrícola, a presença de pele mais clara nos últimos anos significava que você era um privilegiado e não precisava participar do trabalho manual, que era um significante de riqueza. Esta é uma percepção comum que ainda perdura hoje.

Japão

O período Meiji do Japão assinalou o início da dominação ocidental. Durante esse tempo, dizem que as mulheres e os homens japoneses começaram a copiar os estilos e tendências dos países ocidentais.

Nas pinturas e na arte, as mulheres ocidentais eram retratadas como pálidas e brancas, de modo que, na década de 1920, tudo o que era ocidental era visto como moderno e desejável.

Após a Segunda Guerra Mundial, uma pesquisa relatou que os homens japoneses “valorizam a pele branca como um elemento significativo para julgar a beleza das mulheres japonesas e a associam à feminilidade, castidade, pureza, virtude moral e maternidade”.

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China

Da mesma forma, quando os portos da China se abriram para o resto do mundo, a influência da maquiagem, roupas e acessórios ocidentais inundou as cidades portuárias da China.

Na década de 1930, as mulheres chinesas estavam rapidamente adotando a moda ocidental, sob a forma de casacos de pele, saltos altos e cortes de cabelo curtos.

No entanto, a influência ocidental na China foi recebida com grande animosidade quando a China impôs políticas que eram antiestrangeiras e anticonsumistas, a fim de proteger seus próprios fundamentos e culturas. Após a invasão japonesa e o impacto da Segunda Guerra Mundial, a ditadura do Partido Comunista foi estabelecida, o que também levou a uma diminuição dos ideais consumistas e ocidentais até a década de 1970.

Desde a década de 1970, o consumismo explodiu na China, o que levou à rápida expansão da influência ocidental na área de maquiagem.

Tempos Contemporâneos

Como mencionado antes, a indústria de cosméticos para clareamento da pele está em franca expansão e não tem fim à vista.

Ainda mais do que nunca, a preferência por pele clara foi reforçada pela mídia. Caminhando pelas principais cidades do Sudeste Asiático, passará por outdoors anunciando loções e cremes clareadores da pele que podem ser aplicados em todo o corpo.

Isso foi ampliado pelos padrões de beleza ocidentais.

Grandes marcas globais de beleza, como Estee Lauder e L’Oreal, usam principalmente modelos caucasianos para sua publicidade. No sudeste da Ásia, 44% dos anúncios coreanos e 54% dos japoneses usavam modelos caucasianos, enquanto os modelos locais não costumavam aparecer em anúncios na Coréia, Hong Kong ou Japão.

No mínimo, a história também reforça esses padrões de beleza rudes e irrealistas, pois é claro que o desejo por uma pele branca e pálida persiste há milhares de anos.

Eu seria negligente se não mencionasse que não é apenas o Sudeste Asiático que luta contra esse costume, mas também outras regiões e culturas ao redor do mundo com base no Sul da Ásia, África e Oriente Médio, como alguns exemplos gerais.

Embora tenha havido muitas discussões progressivas sobre a desconstrução da homogeneidade dos padrões do sudeste asiático, é necessário um discurso contínuo sobre os efeitos eternos dos padrões de beleza branca, não apenas sob o aspecto descolonial, mas também que reconheça a história profundamente enraizada que antecede o colonialismo .

Só então seremos capazes de realmente desvendar o que significa ser bonito.