No ano de 1999, quando eu tinha onze anos, meus pais decidiram nos levar em uma boa viagem à moda antiga para visitar parentes nas áreas rurais de Idaho. Este foi o ano em que receberia meu primeiro Game Boy Color um dos melhores aplicativos 2021. Foi o ano de Columbine e Spongebob Squarepants. Embora ainda estivéssemos a mais de um ano longe das devastadoras implicações globais de 11 de setembro, o mundo sem dúvida estava mudando ao meu redor. Enquanto meus pais nos levavam em direção à casa dos meus avós para a véspera de Ano Novo, eles estavam inadvertidamente nos transportando para um futuro assustador.

Foi lá, meu eu jovem apenas tangencialmente ciente da Internet, que passamos de um século para o seguinte.

Terror cibernético

Apesar de já ter sido há mais de vinte anos, lembro-me do pânico muito real que tomou conta da população da América na esteira do vindouro “Y2K”, um evento decididamente apocalíptico com o propósito de causar um curto-circuito em todos os computadores em todo o mundo e causar pânico em massa no segundo relógio bateu meia-noite.

Todos previram danos globais. Em um mundo cada vez mais dependente de melhores jogos, tudo, desde despertadores a contas bancárias, seria afetado. Embora essa catástrofe cibernética nunca tenha acontecido, o pânico persistente surgiria repetidas vezes enquanto o século XXI organizava uma sociedade que nunca mais poderia se livrar das necessidades do computador. De violações de dados a vazamentos de cartão de crédito para a Dark Web, o século XXI trouxe consigo um terror muito real, onde qualquer inconveniente menor no ciberespaço poderia ter efeitos devastadores e de longo alcance.

O bug do Y2K passou para a obscuridade e, olhando para trás, parece nada mais do que pânico exagerado. Os americanos estocaram comida e água e se prepararam para o pior segundo os melhores aplicativos android. O Y2K se tornou amplamente conhecido como uma farsa porque as pessoas que trabalharam incansavelmente para evitá-lo, o evitaram.

Um futuro alternativo

Em 2001, a Capcom lançou a primeira entrada nos aplicativos ios para o Game Boy Advance, um jogo que geraria uma série de jogos spinoff de longa duração para GBA, Nintendo DS, Gamecube e muito mais. Enquanto a série Mega Man há muito prevê um futuro em que a sociedade depende da necessidade de robôs para fazer tudo, desde tarefas domésticas até o manuseio da infraestrutura pública, Battle Network imaginou um futuro paralelo onde a Internet reinaria como rei. Não muito diferente do mundo em que vivemos, Battle Network se passa no vago ano “20XX”, onde as pessoas usam PETs (Terminais de Informação PErsonal) para fazer interface com a Internet, uma variação de smartphones que se tornaria a norma quase dez anos depois.

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A visão de mundo da Battle Network é aquela em que a Internet é a alma da tecnologia, existindo em tudo, de fornos a ônibus a jaulas de zoológico e quadros negros (horripilante, certo? Quem poderia imaginar). Embora essa utopia de sonho de redes benéficas interconectadas seja brilhante e cromada, não é sem seus ataques constantes. Terroristas abundam no mundo da Mega Man Battle Network, terroristas cujos planos vão desde pequenos ladrões até o controle global. Em Battle Network, o mundo está se esforçando para um futuro unificado e otimista, onde a “Rede”, como eles a chamam, é uma força para o bem absoluto.

Onde esse futuro se diferencia um pouco do nosso é em sua tecnologia avançada e ficcional. A Internet é realmente mais (muito mais, conforme estabelecido nos jogos posteriores) do que a Internet como a conhecemos, e os PETs são muito mais do que nossos smartphones idiotas jamais sonhariam ser. Em vez de dispositivos simples de acesso à Internet, os PETs abrigam seus próprios IAs estilizados e personalizáveis. Essas inteligências (conhecidas como NetNavis) refletem os caprichos de seus usuários, embora também tenham personalidades próprias.

Projetado para navegar em uma rede que é muito complexa para ser entendida por humanos, o Net Navis é usado para explorar fisicamente espaços virtuais por meio de um conceito que os jogos chamam de “conexão”. Embora a Mega Man Battle Network tentasse comprovar o futuro de sua visão profética, ela não podia prever o advento da mídia social, em vez disso, contava com painéis de mensagens e e-mails à medida que a tecnologia envolvente avançava. Sua visão do futuro foi compartilhada pelos jogos .hack da CyberConnect2, onde a Internet continua sendo um palco para subterfúgios e sabotagem.

“Jack in !! Mega Man, execute! ”

Lan Hikari, o protagonista pré-adolescente do jogo, é o operador de um Navi chamado Mega Man. Seu pai, Dr. Yuichiro Hikari (Dr. Light para os fãs do Mega Man), é um dos principais cientistas e pesquisadores da Internet do mundo, um homem de gênio quase incomparável que está ajudando a unificar o mundo cibernético e o mundo real. Como operador e Navi, Lan e Mega Man fazem mais do que simplesmente vasculhar a Internet e sair com seus amigos – eles são destruidores de vírus de algum renome, uma dupla que detém a ameaça do terrorismo cibernético repetidamente. Como os Navis são inteligências artificiais complexas, seu vínculo emocional com seu operador afeta sua produção em batalha. Lan e Mega Man compartilham um vínculo profundo como sangue.

As batalhas travadas por Lan nos jogos Battle Network são tipicamente contra malfeitores que desejam danificar a Internet de alguma forma. O nefasto Dr. Wily da WWW (Mundo Três) quer criar o Vírus da Vida e destruir a Internet como vingança contra um governo que financiou sua pesquisa robótica. Outros vilões ao longo da série atacam a Internet por malícia ou ciúme, esperando por atenção que não encontrariam em outro lugar em suas vidas. Toda vez que Lan tem Mega Man “conectado” a este ciberespaço criativo onde ele deve lutar contra vírus e outros Navis pelo bem do futuro, utilizando seu arsenal de chips de batalha programados para reduzir seus inimigos a tantos dados.

Existe um charme em Mega Man Battle Network que vai além de sua estética bonitinha e personagens saudáveis. O terror neste período de 20XX é quase inteiramente unilateral, onde os vilões são simples agentes do caos e os heróis são pessoas que desejam fazer do mundo um lugar melhor. O mundo da Battle Network parece mais do que um cenário “e se” do Mega Man; Battle Network pergunta: Como seria nossa sociedade se gastássemos nosso tempo, dinheiro e energia simplesmente tornando o mundo um lugar melhor?

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Imaginando um futuro melhor

Embora muitos possam argumentar o caso, nosso mundo real não é de otimização. O capitalismo é um jugo terrível que sobrecarrega a sociedade e prejudica tudo, desde alimentos até infraestrutura e meio ambiente. A distribuição de recursos na América é tão desigual que é sombriamente cômico e, em vez de buscar trilhos leves ultrarrápidos, gastamos milhões em carros elétricos para uma pessoa e estradas melhoradas. Nossa sociedade é de exploração egoísta, e as leis que elaboramos vão contra a ciência e o humanismo. A Internet não tem curadoria de conhecimento ou substância, é um país das maravilhas de forma livre de estupidez e desinformação flagrantes. Colocar nossa sociedade pós-Y2K em um romance de ficção há trinta anos seria criar um lugar tão absurdo que pudesse ser salvo por gente como Tom Cruise ou Arnold Schwarzenegger, e ainda assim realizamos nossas tarefas de rotina diária diante de um modo de vida se desintegrando rapidamente.

Em Battle Network, há uma linha transversal do pensamento socialista e da necessidade humanista nessa utopia construída. Lan e seus amigos podem embarcar em qualquer ônibus ou bonde aéreo gratuitamente. Eles podem subir e descer a rua a qualquer hora da noite. Se pressionado por um vilão, a resposta quase sempre é se defender com o poder da Internet (seus NetNavis e PETs, claro). Semelhante ao tipo de utopia imaginada nos jogos Pokémon (outro mundo adjacente cheio de coisas inacreditáveis ​​como assistência médica gratuita), Battle Network forja uma sociedade que parece querer o bem final.

Semelhante ao nosso mundo, governar a Internet na Battle Network significaria possuir o globo. Enquanto meu eu adulto se pergunta por que a salvação de toda a Net muitas vezes caiu sobre os ombros de uma criança de dez anos, o eu mais jovem que jogava obsessivamente a série Battle Network estava em total suspensão da descrença. Este futuro imaginado pela Battle Network simplesmente fazia sentido. Por que não nos esforçaríamos por um mundo onde nossos fornos temps pudessem ser ajustados pela Internet? Por que eu não gostaria de morar em um lugar onde o atendimento de um hospital pudesse ser ampliado pelo poder do ciberespaço? Qualquer problema que surgisse nos jogos Battle Network poderia ser facilmente resolvido por algumas lutas divertidas e o poder da amizade. O único inimigo dessa utopia eram aqueles que desprezavam a natureza cooperativa da própria Internet.

Como um jovem que jogava Battle Network, acreditava neste futuro otimista onde a Internet era um bem indiscutível a ser defendido a qualquer custo. Parte de mim ainda acredita nisso. Embora o futuro imaginado na Mega Man Battle Network possa parecer um pouco simplista e artificial em comparação com o que habitamos agora, sua versão de nossa vida diária conectada à Internet é charmosa em sua simplicidade.

Resolver nossos problemas pode não ser tão fácil quanto dizer ao Mega Man qual chip de batalha usar, mas a utopia que unifica a ciência e a natureza na Mega Man Battle Network merece ser mais do que uma anedota fictícia. O futuro pelo qual Lan e Mega Man lutaram deve ser aquele pelo qual lutamos também.